O termo vasculite significa, literalmente, inflamação do vaso (vasculum em latim significa vaso sangüíneo ou linfático, e ite, inflamação). O termo é genérico, mas é utilizado para denominar um grupo de doenças caracterizadas por inflamação ou necrose da parede do vaso sangüíneo com manifestações clínicas variadas.

Mesmo no meio médico e, em especial, entre os angiologistas, existem muitas controvérsias sobre este tema, razão possível da falta de conhecimentos profundos sobre estas doenças.

Uma das causas do conhecimento ainda precário que temos sobre estas doenças é que elas foram descritas há relativamente pouco tempo. Somente nos últimos anos, com o avanço das técnicas de microscopia eletrônica e o desenvolvimento de exames mais específicos, é que os conhecimentos sobre as vasculites aumentaram.

O que causa a vasculite?

As vasculites podem ser causadas por vários fatores (ou agentes), como:

  • agentes infecciosos (bactérias, vírus, protozoário, etc);
  • medicamentos (penicilina, quinina, antibióticos, etc);
  • drogas ilícitas (heroína, cocaína, etc).

Existe ainda a possibilidade da vasculite ser causada por reações imunológicas, ou, finalmente, por mecanismos desconhecidos, atestando assim que a medicina reconhece não ter total domínio sobre este assunto.

Como reconhecer os sintomas

A sintomatologia das vasculites é também muito variável, gerando muitas vezes um quadro clínico pouco característico, como:

  • febre de origem desconhecida;
  • perda do apetite;
  • fadiga;
  • mal-estar geral;
  • suores noturnos;
  • hipotensão;
  • dores fortes nas articulações ou nos músculos.

Por vezes aparecem lesões na pele (nódulos, enfartamento, púrpura) ou até úlceras cutâneas, geralmente nas pernas ou braços. Considerando que quase todos os vasos do corpo podem ser atingidos pelas vasculites, não é de surpreender a riqueza e variedade do quadro clínico observado nas vasculites.

Outras vezes, o primeiro sintoma é a necrose, que pode acontecer em qualquer parte do corpo, mas é mais frequente nos dedos. Uma doença que causa necrose nos dedos e braços, com certa frequência, é a tromboangeíte obliterante, conhecida também como Doença de Buerger.

Na Doença de Buerger, o agente agressor é o tabaco. Geralmente atinge pessoas do sexo masculino, tensas, e na idade dos 30 aos 40 anos. É causado pelo hábito de fumar (cigarros, charutos ou cachimbos) e o tratamento implica na suspensão total do fumo. Mesmo o ambiente com cigarros deve ser evitado. Se a pessoa não abolir o uso do tabaco, a evolução é desfavorável, levando a gangrenas e a amputações.

Qual é o tratamento?

tratamento depende, basicamente, da detecção do agente causal, que deverá ser afastado, e do uso de medicamentos anti-inflamatórios, vasodilatadores e analgésicos. Por vezes, está indicado o uso de anticoagulantes e, em certos casos, de tratamento cirúrgico ou endovascular.

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Material escrito por:
Cirurgião Vascular e Endovascular - CRM 14617 - RQE 7962

Especialista em Cirurgia Vascular (AMB/SBACV). Especialista em Angiorradiologia e Cirurgia Endovascular (AMB/SBACV/CBR) e Ecografia Vascular com Doppler (AMB - SBACV/CBR). Atua com Cirurgia Vascular e Endovascular e Ultrassonografia Vascular com Doppler e como instrutor em cursos para especialistas.   Ver Lattes

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